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美地热能前景光明路途坎坷
地热能网 ( 地热+)   发布日期:2016-05-31  
[摘要]:在美国,就装机总量而言,地热能在所有可再生能源中位居第4位,仅次于风能、太阳能和水电。同样,地热能也一直享受着政府针对各
       在美国,就装机总量而言,地热能在所有可再生能源中位居第4位,仅次于风能、太阳能和水电。同样,地热能也一直享受着政府针对各种能源形式所提供的补贴。
    
      相较其他清洁能源来说,地热能无论是从受关注程度,还是从地质因素考虑,其发展都要略逊。而事实上,地热能是将蒸汽从地下深处提取出来并用于发电。由于地核蕴含的热量是无限的,因此地热能是一种可持续的能源形式,且不会像风能和太阳能那样受到天气的限制。
    
       美国大多数地热能都集中于西部地区,其中80%都在加利福尼亚州。为此,该州所制定的可再生能源使用构成标准要求,到2020年当地公用事业公司消耗的电力中,至少要有1/3来自于可再生能源。
    
       但是,拥有旧金山以北地热资源并经营当地地热设施的卡尔派恩公司(Calpine)表示,加州的监管体系损害了对地热设施的新投资。目前,该公司在加州盖塞斯(Geysers)间歇泉区的装机总量为1517兆瓦,但发电能力仅为725兆瓦。
    
       卡尔派恩公司希望将其在盖沙斯的地热设施更新换代,但前提是能够与当地公用事业部门达成长期的供电协议。然而,这类公司必须要遵守州政府的能源构成要求。在这种情况下,公用事业部门更愿意购买风能发电和太阳能发电,因为这两种能源享有更多的税收优惠。
    
       据加州公用事业委员会的资料显示,2003年到2013年期间,该州的主要电力供应商,包括赛莫拉能源(Sempra Energy)、南加州爱迪生公司(Southern California Edison)和太平洋煤气与电力公司(PG&E),各自签署了6000兆瓦的风能发电和太阳能发电协议。同期签署的地热能协议仅为100兆瓦。
    
       有批评者对此表示,所有的能源形式都应该在公平的环境中展开竞争,附加的能源构成要求扭曲了市场。好消息是,加州议会正在审议多项法案,将要求公用事业部门在2024年前签署500兆瓦的地热能发电协议。
    
       目前,地热能在全球发电市场上的份额还不到1%,那该如何使地热能更具市场竞争力呢?
    
       麻省理工学院的相关专家指出,尽管地热能仅占到电力生产的很小一部分,但增强型地热系统(EGS)具有更加广泛的用途,在能源价格高企和碳排放受限的时代将大有所为。
    
       通常来说,地热系统不仅比化石燃料更加清洁,而且可提供持续不断的能源,价格也非常有市场竞争力。据麻省理工学院介绍,谷歌(Google)慈善部门已经承诺向EGS技术投资1100万美元。
    
       据了解,EGS技术首先需要开凿几个蒸汽井,以便接触到地下的高温岩层。然后,通过这些井把水注入到高温岩石的人造或天然裂缝中,再利用升腾的水蒸汽来带动发电机。这个过程可以提高新建地热田的发电成功率,同时延长现有地热田的使用寿命。
    
       早在2012年,麻省理工学院就组建了相关的专家组,他们估计地热能可以在50年内为美国提供10万兆瓦的电力,这将使地热能在发电市场上的份额至少增加到10%。另外,地热能发电可以全天候运行,而且地热设施的占地面积比风能或太阳能要小得多。
    
       在美国,地热资源可谓遍布各地,但最佳的资源还是要数西部各州,那里的地下高温岩层更靠近地表,这意味着钻探工作量更小、勘探成本更低。
    
       地热能项目的主要成本就在钻井上,勘探者必须往地下深处钻探,井深介于地表以下3000到1.2万英尺(约900米到3000米)之间。
    
       麻省理工学院的专家组指出,对地热能发电站来说,满足用水需求可能是个问题,尤其是在干旱地区。而且,发电用水必须与饮用水隔离,以防污染。另外,需要仔细监控注入过程可能引发的地震危险。
    
       所有这些障碍的累积效应让持怀疑态度的反对者表示,地热能源将依然只是名义上的能源。而且,像EGS这样的强化压裂技术已经开始刺激环保主义者,令他们担心这是另一个“水力压裂法”。(肯·西尔弗斯坦 来源:《福布斯》,文章有删节、标题有改动) (编译/焦旭)




 
 
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